viernes, 21 de julio de 2017

Charles Lloyd Quartet

Charles Lloyd Quartet
XX Festival Internacional de Jazz San Javier.

Fecha: 21 de julio de 2017
Lugar: Auditorio Parque Almansa (San Javier, Murcia)
Grupo:
Charles Lloyd Quartet
Charles Lloyd: saxo tenor y flauta.
Gerald Clayton: piano.
Reuben Rogers: contrabajo.
Eric Harland: batería.




Poder escuchar y ver en directo a este excepcional músico, el saxofonista estadounidense Charles Lloyd, ha sido una oportunidad única de reconciliarme y disfrutar con el jazz más atrevido y consecuente que uno pueda imaginar. A punto de cumplir los ochenta años, Lloyd continúa siendo uno de los pilares del panorama jazzístico a nivel mundial, y uno de los músicos más experimentados y versátiles que nos ha dado el género. Es cierto que el maestro no necesita presentación alguna, su biografía lo dice todo, pero sí debemos darle el eterno reconocimiento por su extraordinaria labor en el jazz y en la música, en general. Coetáneo del trompetista Booker Little, Lloyd pertenece a esa generación que vivió, de lleno y en directo, el esplendor de una época muy creativa y prolífica para el jazz, con músicos muy relevantes. Se movió en los diversos estilos y compartió los cambios que se iban produciendo en la música, cambios en los que él mismo sigue implicado. En su larga trayectoria musical encontramos más de cincuenta álbumes grabados como líder, y otros tantos como colaborador en diferentes formaciones de renombre. El saxofonista vino, en esta ocasión, acompañado de una sección rítmica formada por tres poderosas figuras del jazz actual: el pianista Gerald Clayton, Reuben Rogers al contrabajo, y el baterista Eric Harland. El cuarteto ya prometía un éxito seguro.



La larga entrada del saxofonista, en la primera pieza “Dream Weaver”, incluida en su álbum Dream Weaver (Atlantic Records, 1966) se convirtió en una especie de llamada al mágico concierto que nos esperaba. La influencia del estilo free jazz caló en los fraseos de Lloyd, jugando fuera y dentro de la armonía, con una expresión y una flexibilidad propia de un músico experto y experimentado, arropado en algunos diálogos por el baterista Harland. Contagiados por el entusiasmo del líder, Clayton y Rogers, participaron también con sus improvisaciones en el desarrollo del tema. El blues estuvo presente en el repertorio del grupo con “Defiant” y “Nu Blues” (Passin’ Thru. Blue Note, 2017) en el que destacaron las incursiones de los cuatro componentes, sobre todo del contrabajista, con un sonido definido y nítido, como hacía tiempo no escuchaba, y del baterista, ágil y contundente. El maestro cambió su saxo tenor por la flauta travesera en el tema “Tagore On The Delta”, incluido en su último disco. Sobre el escenario, Lloyd, es un torbellino de energía, incitando a los demás músicos para crear una base sólida donde poder manifestar su dialéctica musical. La fama de Lloyd, como baladista, dejó su huella en “Rabo de nube” (Rabo de nube. ECM, 2008) del cantautor cubano Silvio Rodríguez. Las ovaciones del público reclamaron un bis final, pero el generoso saxofonista regaló no uno, sino dos temas más: “Passin’ Thru”, a un tiempo vertiginoso, en el que brillaron los sugerentes fraseos de Clayton, y otra balada llamada “La llorona” (Mirror. ECM, 2009) un son mexicano sin autor conocido, que Lloyd interpretó con una dulzura exquisita.


Oficio, hechizo, afecto y entrega, confluyeron en este gran concierto, sin duda, uno de los más sobresalientes del festival. Desde aquí deseo señalar también la excelente labor del fotógrafo oficial del festival, Rafa Mellado, un infatigable profesional, que manifiesta la calidad de su trabajo en las fotografías que acompañan a esta crónica y en tantas otras.

Texto: © José Antonio García López, 2017
Fotografías: © Rafa Mellado, Jazz San Javier, 2017

Charles Lloyd Quartet - Tomajazz

lunes, 17 de julio de 2017

T. S. Monk Sextet & Nnenna Freelon

T. S. Monk Sextet & Nnenna Freelon
XX Festival Internacional de Jazz San Javier

Fecha: 15 de julio de 2017
Lugar: Auditorio Parque Almansa (San Javier, Murcia)
Grupo:
T. S. Monk Sextet & Nnenna Freelon
T.S. Monk: batería.
Randall Haywood: trompeta.
Willie Williams: saxo tenor.
Patience Higgins: saxo alto.
Theo Hill: piano.
Beldon Bullock: contrabajo.
Nnenna Freelon: voz.



 

“Monk on Monk” es el proyecto con el que el baterista y compositor T.S. Monk –hijo del famoso pianista Thelonious Monk– homenajea a su padre en el centenario del nacimiento de esta importante figura de la música, uno de los grandes impulsores del jazz. El sexteto, formado por músicos veteranos y jóvenes, cuenta, además, con una de las mejores vocalistas del momento, la cantante Nnenna Freelon, una valiosa componente y un gran acierto al estar incluida en el proyecto. Una decena de discos dan buena fe de la carrera musical del líder neoyorquino, entre ellos un álbum que lleva el mismo nombre que el homenaje, Monk on Monk (N-Coded Music / N2K Records, 1997), en el que aparecen breves colaboraciones de artistas tan reconocidos como los trompetistas Roy Hargrove, Clark Terry, Arturo Sandoval y Wallace Roney, Wayne Shorter en el saxo soprano, los tenores Grover Washington Jr. y Jimmy Heath, los pianistas Herbie Hancock y Geri Allen, los bajistas Ron Carter, Christian McBride y Dave Holland y los cantantes Dianne Reeves y Kevin Mahogany. Una formación de lujo para la grabación del álbum que difícilmente podríamos disfrutar hoy en directo, ya que, entre otras razones, Clark Terry falleció en el año 2015 y Geri Allen nos abandonó mucho antes de lo esperado hace apenas unas semanas en este 2017.

 



“One By One”, a ritmo de swing, fue el tema de presentación de la banda. De entrada, el sonido y la buena conjunción del grupo me dejó una buena y asequible primera impresión. Íbamos a ser testigos de un concierto mágico, en el que se daban la mano varios estilos de la época del jazz clásico, swing, bebop, hard bop. La banda se recreó en “Evidence”, con las enérgicas improvisaciones del trompetista Randall Haywood, un músico con un sonido y un lenguaje incisivo, potente y arrollador. Los arreglos del pianista y de la sección de vientos jugaron un papel importante a lo largo del concierto, como en el tema “Sierra”, en el que destacaron también los elocuentes solos de Hill y de Williams. La noche acompañaba húmeda y calurosa. Un jadeante líder presentó de nuevo a la banda, para seguir, entonces, con “Rhythm-A-Ning”, otro de los temas más conocidos del homenajeado compositor. El trompetista Haywood regresó a su expresiva carga instrumental sobre un ritmo trepidante, y las manos del pianista articularon, acto seguido, una improvisación vigorosa y alegre que se ganó los aplausos de los presentes. Las incursiones de Higgins, Bullock y de Monk, finalizaron el desarrollo de la pieza, antes de dar paso al popular rhythm changes “In Walked Bud”, y requerir sobre el escenario la presencia de la vocalista Nnenna Freelon.




La cantante estadounidense, cumplió con creces su labor en el grupo, compartiendo su figura elegante y su excelente voz, como un instrumento más dentro de la formación, usando su poderoso scat en algunos de los temas. Arropada por sus compañeros, Freelon, nos deleitó con otras partituras, tres baladas: “Nature Boy” (Eden Ahbez), “Skylark” (Johnny Mercer / Hoagy Carmichael) cantada con el único acompañamiento del contrabajista Beldon Bullock y, cómo no, el conocido standard “Round Midnight” (Thelonious Monk / Cootie Williams / Bernie Hanighen) con el que puso punto y final a una de las actuaciones más exitosas del festival.

Texto: © José Antonio García López, 2017
Fotografías: © Rafa Mellado, Jazz San Javier, 2017

T. S. Monk Sextet & Nnenna Freelon - Tomajazz

sábado, 15 de julio de 2017

John Pizzarelli & Daniel Jobim

John Pizzarelli & Daniel Jobim
XX Festival Internacional de Jazz San Javier

Fecha: 15 de julio de 2017
Lugar: Auditorio Parque Almansa (San Javier, Murcia)
Grupo:
John Pizzarelli & Daniel Jobim
John Pizzarelli: voz y guitarra.
Daniel Jobim: voz, guitarra y piano.
Helio Alves: piano.
David Carn: contrabajo.
Duduka Da Fonseca: batería.






Son varias las veces que el cantante y guitarrista John Pizzarelli ha visitado el Festival Internacional de Jazz San Javier. En esta ocasión, llegó al festival con un nuevo tributo basado en el famoso álbum titulado Francis Albert Sinatra & Antonio Carlos Jobim (Reprise Records, 1967). Un concierto compartido con el también cantante y pianista Daniel Jobim, nieto del compositor brasileño. El evento auguraba una fantástica sesión llena de recuerdos, gozos y nostalgias, a tenor del álbum y de los dos artistas homenajeados.






La canción “Baubles, Bangles & Beads” (Lena Horne) más conocida en la voz de Sinatra, fue la pieza con la que iniciaron el recital. La participación de Daniel Jobim, con Pizzarelli, no se hizo esperar, compartiendo los primeros temas, a ritmo de bossa nova, de la serie incluida en el repertorio: la famosa canción “Agua de beber”, “Meditation” enlazada con “Corcovado”, “One Note Samba” y “Useless Landscape, todas compuestas por Jobim, fusionada, esta última, con “Change Partners” del compositor Irving Berlin. El concierto continuó con otra partitura extraída del cancionero americano, “Fly Me To The Moon” de Bart Howard, una pieza bien conocida por los amantes del jazz y versionada por muchos cantantes del genero. Pizzarelli, adornó con su guitarra algunos de los temas expuestos, utilizando improvisaciones que acompañaba con su voz, unas veces con más acierto que otras. Los arreglos e improvisaciones del pianista Helio Alves, ayudaron bastante en los cambios dinámicos de una música que perdía la emoción necesaria por momentos. Carn y Fonseca, realizaron también una labor impecable sobre los ritmos impuestos. Tras la canción “Antoine’s Song” del compositor y vocalista Michael Franks, fue Daniel Jobim el que cogió las riendas del piano, deleitando a los presentes con “Two Kites” y “Bonita”. Retomada su posición en el escenario, Jobim, interpretó junto a Pizzarelli, otros temas del cancionero brasileño: “Concentrate”, fusionada con “Wave”, “She’s So Sensitive”, “So Danço Samba”, “Aguas de Marzo”, “La Chica de Ipanema” y “Canto Casual”, última canción antes de que Pizzarelli recibiera el premio del festival de este año por su trayectoria musical. Agradecido por el merecido premio, regaló un bis a los asistentes, “Aquelas Coisas Todas”, con el que se despidió de este festival tan querido por él.

Esperemos verle pronto con nuevos proyectos.

Texto: © José Antonio García López, 2017
Fotografías: © Rafa Mellado, Jazz San Javier, 2017

martes, 11 de julio de 2017

Stacey Kent featuring Jim Tomlinson

Stacey Kent featuring Jim Tomlinson
XX Festival Internacional de Jazz San Javier

Fecha: 8 de julio de 2017
Lugar: Auditorio Parque Almansa (San Javier, Murcia)
Grupo:
Stacey Kent featuring Jim Tomlinson
Stacey Kent: voz.
Jim Tomlinson: saxo tenor y flauta.
Graham Harvey: piano.
Jeremy Brown: contrabajo.
Josh Morrison: batería.


La cantante norteamericana Stacey Kent, protagonizó el segundo concierto de la noche en el Auditorio Parque Almansa –el primero fue para el grupo del pianista Thierry Lang– con un éxito relativo dado su estado, el efecto en su voz de una bronquitis pasada recientemente, como anunció la organización del festival en la presentación de la vocalista. No obstante he de decir que cumplió con creces las expectativas que se esperaban de ella. Kent, es una gran profesional de la música y supo conquistar con su encanto y cordialidad a los presentes en el auditorio. Acompañada por su marido, el saxofonista Jim Tomlinson, y una sección rítmica compacta: el pianista Graham Harvey, Jeremy Brown al contrabajo y Josh Morrison en la batería, ofreció un recital con temas bien escogidos que agradaron, en buena medida, a sus seguidores. Las giras de la cantante por diferentes países europeos y el aval de varios discos en su haber, le han conferido un papel relevante en el jazz a nivel mundial.



“Make It Up”, a ritmo de bossa nova, fue la pieza elegida para comenzar su recital, un estilo en el que Kent se siente a sus anchas, como ha demostrado a lo largo de su trayectoria. La influencia francesa estuvo presente en el repertorio con la canción “Les Amours Perdues” de Serge Gainsbourg. El grupo volvió sobre los ritmos de bossa nova con la bella partitura llamada “Photograph” de Antonio Carlos Jobim, una delicada y sugestiva interpretación en la voz de Kent. Otros temas, como: “Happy Talk”, “Face I Love” y “Very Thought Of You”, fueron parte también de ese todo romántico en los que la cantante mostró su faceta más dulce y persuasiva. La interpretación del tema “Aguas de Março” de Jobim, compartida a dos voces con Jim Tomlinson, no logró, en mi opinión, trascender más allá de lo anodino y conciso, salvo el buen acompañamiento de la sección rítmica. “Breakfast On The Morning Tram” fue uno de los temas de su propia cosecha que incluyó en el concierto. Después le siguieron “La Rua Madureira” de Nino Ferrer y “O Bêbado E A Equilibrista / Smile” de Charles Chaplin y “Shadow Waltz”. Con el bis llamado “Jardin d’hiver”, finalizaron un concierto que estuvo entre lo que pudo haber sido y lo que en realidad fue, sin quitarle los méritos conseguidos, entre ellos emprender un concierto en el que la voz es la protagonista principal, a sabiendas de que no puedes utilizar todo tu potencial, y meritorio por la sección de piano, contrabajo y batería, que realizaron una labor impecable.

Texto: © José Antonio García López, 2017
Fotografías: © Rafa Mellado, Jazz San Javier, 2017

Stacey Kent featuring Jim Tomlinson - Tomajazz

lunes, 10 de julio de 2017

Thierry Lang Heritage Trio featuring Olivier Ker Ourio

Thierry Lang Heritage Trio featuring Olivier Ker Ourio
XX Festival Internacional de Jazz San Javier

Fecha: 8 de julio de 2017
Lugar: Auditorio Parque Almansa (San Javier, Murcia)
Grupo:
Thierry Lang Heritage Trio featuring Olivier Ker Ourio
Thierry Lang: piano
Heiri Känzig: contrabajo
Mario Gonzi: batería
Olivier Ker Ourio: armónica

Comentario:


Este año, 2017, es el vigésimo aniversario del Festival Internacional de Jazz San Javier, y para celebrarlo el festival ha congregado a un diverso elenco de artistas nacionales e internacionales en su programación, entre ellos al pianista suizo Thierry Lang, sustituyendo a otro gran pianista, Ramsey Lewis, que estaba incluido en el cartel. Junto al trío de Lang, formado por Heiri Känzig al contrabajo y Mario Gonzi en la batería, pudimos disfrutar del extraordinario armonicista francés Olivier Ker Ourio. Con más de una veintena de discos en su haber, unos como líder y otros como colaborador, Lang es un compositor y pianista reconocido en toda Europa.


El grupo inició su concierto con el standard “The Old Country” (Curtis R. Lewis / Nat Adderley) que se hizo también conocido en la voz de la vocalista Nancy Wilson con el grupo Cannonball Adderley. Tras la exposición compartida de piano y armónica, comenzaron los desarrollos de la pieza, con generosas improvisaciones de piano, armónica y contrabajo, un formato que fueron repitiendo durante gran parte del concierto. La introducción de piano en el popular “Stella By Starlight” (Victor Young), dejó paso a los fraseos inspiradores del armonicista Olivier Ker Ourio, un acierto al incluirlo como artista invitado. La exquisita partitura a tiempo de vals “Emily” (J. Mandel / J. Mercer), sonó intima y nostálgica ante un aforo muy atento y respetuoso. Los ritmos de bossa nova sonaron en “Estate”, una composición de Bruno Martino que hizo, de nuevo, las delicias de los presentes. Uno de los temas más intensos fue “I Hear A Rhapsody” (G. Frajos / J. Baker / D. Gasparre), con la participación de los cuatro componentes del grupo en la rueda de improvisaciones, en especial la del baterista Mario Gonzi. El repertorio de standards dejo un hueco para el único tema compuesto por Lang, la balada “Moments In Time”, pieza que da nombre a su álbum homónimo editado en 2015. Las elocuentes improvisaciones del contrabajista Heiri Känzig y de Lang fueron las más brillantes del tema. “The Days Of Wine And Roses” de Henry Mancini, fue uno de los temas más dinámicos, con incursiones de todos los miembros del cuarteto. El recital acabó con un bis llamado “The Good Life”, del compositor, guitarrista y cantante francés Sacha Distel. El sonido de la armónica cromática de Ker Ourio, volvió a inundar con su expresividad el espacio del auditorio.



El líder del cuarteto es un pianista dotado de una gran flexibilidad y un toque refinado. Un concierto espléndido en delicadeza, labor y sosiego, que nos mostró la parte más pasional de una música hecha por un gran músico.

Texto: © José Antonio García López, 2017
Fotografías: © Rafa Mellado, Jazz San Javier, 2017